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肇因是新冠?英国40年内首次发现...

英国在伦敦多个污水样本中,发现小儿麻痹病毒,引起高度关注。这是英国自1984年以来,接近40年首次发现小儿麻痹病毒可能传播的迹象,忧虑病毒可能已在社区隐藏传播开去。这次发现的发现小儿麻痹病毒,是疫苗衍生株第2型小儿麻痹病毒(vaccine derived poliovirus2,VDPV2),事件已向世界卫生组织(WHO)通报。

所谓第2型小儿麻痹病毒,是指旧式的小儿麻痹疫苗使用的病毒。小儿麻痹疫苗在1950年代发明并开始接种,其中分为注射型及口服型。口服型疫苗利用减毒病毒不会入侵神经但仍可以在肠道繁殖的特性,引起免疫反应。由于口服型疫苗生产价格低廉,深受发展中国家的欢迎。

但口服型疫苗由于使用的是活病毒,有机会排出体外造成污染。部分病毒会因基因变异增强毒性,成为疫苗衍生病毒株。若感染未曾接种疫苗的人,可能会引发真正的小儿麻痹症,因此部分先进国家已弃用口服型疫苗。

小儿麻痹症又称脊髓灰质炎,部分患者会出现渐进的肌肉萎缩症,造成永久的四肢变形甚至残废。尽管英国每年都会在污水中测出一些无关的小儿麻痹病毒,但这是当地自1984年来,首次在数月间重复发现同一种病毒。经基因检查相信来自北部和东部社区,由于英国已弃用口服型疫苗多年,因此怀疑病毒来自其他国家的人,且可能已在社区隐藏传播。

专家表示,受新冠疫情的影响,小儿麻痹有机会在英国卷土重来。加拿大沙斯卡寸旺大学(University of Saskatchewan)病毒学家拉斯穆森(Angela Rasmussen)指出,疫情打乱了很多幼童接种疫苗的日程。在2016 年,全球仅记录了4个国家数十宗的小儿麻痹病例。但自 2019到2020年,全球病例超过1000倍,分布在近30个国家。小儿麻痹疫苗在出生后一年内便需接种,并在往后补打多针加强剂。病毒一般不会对已接种疫苗的人造成影响,但可对未接种疫苗的人,特别是幼童造成感染和严重伤害。

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