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更年期后女性钙质为何大流失?重要关键

更年期后女性钙质为何大流失? 医曝重要关键。(示意图/Shutterstock)

“每天起床到平均磨损膝盖3千次,你的骨骼健康还好吗?”这句耳熟能详的广告词道出了现代人的通病。吉安医院医疗副院长郑崇佑医生指出,由于都市生活缺乏阳光的滋养,加上国人普遍钙质摄取不足,骨质疏松症成为了台湾人大宗的隐形疾病。

女性骨松比例高达3成

研究显示,台湾50岁以上女性,约有高达1/3人口罹患骨质疏松症,但大众对骨质疏松诊断及治疗的认知却相对薄弱,导致潜在罹患族群被忽略,直到有一天因为跌倒、骨折才被诊断出有骨质疏松症,这时骨质密度多半已经大幅降低,仅能依靠钙补充剂及维生素D来维持密度,减缓骨本流失。为什幺女性容易出现骨质疏松呢?

骨骼生长的奥妙平衡

我们先从骨骼的“平衡机制”说起。你知道都市更新吗?当一座建筑过于老旧,我们必须将旧有的结构拆除、重新建起新的建物,这就是大众所知的都更。而人体的骨头也是如此,骨骼当中有两种细胞负责骨骼的都更:成骨细胞(osteoblast)与蚀骨细胞(osteoclast)。蚀骨细胞将骨骼分解成钙与磷酸根离子、而成骨细胞则将钙与磷酸根重组成新的骨头;一般状况下,两相消长的速率达成平衡,使人体骨骼保持强健。到了25-30岁,人体的骨质密度达到一生的高峰,接著会开始下降。

性激素影响骨质密度

然而骨骼的成长不只牵涉成骨细胞与蚀骨细胞,还有“性激素”哦!女性体内的雌激素与男性体内的睾固酮,都肩负著阻挡蚀骨细胞过于强盛的任务。不过到了更年期,人体内的性激素浓度会自然下降,这时蚀骨细胞受到的阻挡较少,于是消灭骨骼的速度也加快。以女性为例,停经后骨质密度下降的速率达到1~3%/年!这是什么概念呢?

请想像有栋海砂屋,每年随著风化,钢筋渐渐外漏、致使氧化愈发严重,最后建物结构完全毁坏。更年期后的骨头就像逐渐外漏的钢筋,没有性激素阻挡蚀骨细胞的作用,快速崩解。停经五年后的妇女体内雌激素浓度,比一个中年男子体内的还低,趋近于零。

当心!男性也有更年期

而这样的更年期症状不只发生在女性身上,男性的睾固酮浓度也会随著年岁增长消逝。大概到65~70岁,男性的骨质流失速度与同龄女性差不多,甚至因为男性的骨质疏松症通常发作得较晚,所以骨折的情形更为严重、难以复原。

预防骨松,从补充钙质与规律运动开始

幸好骨质疏松是一种十分容易预防的疾病。建议50岁以上女性及70岁以上男性每日补充钙质1千毫克、维生素D8百毫克,随餐服用钙片是最简便的方式,因为胃酸的分泌可以帮助钙质的吸收。除了饮食,负重运动也有助于维持骨骼强壮,因为可以加速成骨细胞与蚀骨细胞的平衡进行。

最后也呼吁国民,将筛检骨质密度视为每年定期健检项目之一,透过早期的追踪及适当的补充钙质,避免快速崩解的骨骼,影响老后的生活品质。

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