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马斯克核心圈内斗:1.5万亿财富谁说了算

马斯克与他的两位财富管家

凤凰网科技讯 北京时间7月17日消息,去年年底,埃隆·马斯克(Elon Musk)的财富大管家贾里德·伯查尔(Jared Birchall)把他的老板逼到了绝境。

伯查尔今年48岁,是一名古板拘谨的财富经理,已跃升为马斯克的顶级副手和家族办公室的负责人。不过,他对马斯克核心圈内的一位新权势人物越来越感到担忧。

赌徒夺权

那时,马斯克开始越来越依赖一位新顾问,那就是34岁的俄罗斯前职业赌徒伊戈尔·库尔加诺夫(Igor Kurganov)。疫情期间,库尔加诺夫在马斯克家里睡了一段时间,他们在那里聊到深夜。两人讨论了马斯克怎样才能利用好自己的财富,通过一种被称为“有效利他主义”的捐赠策略来协助塑造这个世界。

库尔加诺夫没有金融或安全方面的经验,但是他却突然成了马斯克在这两个领域的核心人物。他已经从伦敦搬到了美国得克萨斯州,并聘用了自己的员工顶替马斯克的部分安保团队成员。不久后,马斯克告诉伯查尔,他被这个年轻人的想法深深打动了,他想让库尔加诺夫负责自己的慈善捐赠,按照他认为合适的方式从马斯克的巨额私人财富中分配资金。作为全球首富,马斯克目前的净资产约为2300亿美元(约合1.5万亿元人民币)。

据三名事后得知此事的人士透露,伯查尔对他的老板说:“埃隆,你不能这么做。”

伯查尔与库尔加诺夫的冲突,以及他们为赢得马斯克的宠幸而采取的针锋相对的行动,让人们得以一窥马斯克核心圈子里经常混乱的私密运作。正如马斯克以440亿美元的天价收购推特所显示的那样,这位企业家可能倾向于迅速决策,但也能迅速推翻这些决定。现在,马斯克收购推特的交易处于危险境地。马斯克试图退出,但推特想通过起诉强制他完成交易。

南辕北辙

据那些与马斯克有生意往来的人透露,他一直受到一群不断轮换的投资者、下属以及不断变化的朋友的怂恿。这些朋友的权力、个人财富与他们和马斯克的亲近程度密切相关。尤其是伯查尔与库尔加诺夫,这两人完全是把马斯克朝着相反的方向拉。

伯查尔是一名鹰级童子军(童子军的最高荣誉,要求青少年完成各阶段技能),也是摩门教徒。他不抽烟不喝酒,在他成长期间加入了一个名为“伯查尔家族歌手”(The Birchall Family Singers)的歌舞剧团,在加州四处旅行。

库尔加诺夫是一位豪赌客,据称他曾在扑克比赛中赢了1800多万美元。他留着长发和胡子,举止平和。库尔加诺夫在一次播客采访中说,他从大学辍学是因为他抽了太多的大麻。

去年冬天,马斯克在两人之间达成了妥协。他让库尔加诺夫管理价值57亿美元的特斯拉股票,他曾在去年底承诺最终将这些股票捐给慈善机构。伯查尔则继续管理马斯克的其他全部财富。然而,这个决定并没有结束这场争斗。

马斯克的大管家

尽管拥有巨大资源,但马斯克在捐赠金额庞大的慈善领域并不起眼。微软联合创始人比尔·盖茨(Bill Gates)和亚马逊创始人杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)等其他大亨的财富与马斯克一样,都与他们公司的股票捆绑在一起。但是与他们相比,马斯克对自己的捐赠方式几乎没有具体表过态。

文件显示,马斯克的个人基金会在2020财年捐赠了2360万美元,这是有数据可查的最近一年。《福布斯》富豪榜显示,这些捐赠大约只占他当年年底净资产的0.02%。

虽然马斯克是出了名地喜欢使用自己的顾问,但是他对伯查尔的信任尤其高。自2016年以来,负责马斯克基金会的人一直是伯查尔,这让他成为了马斯克核心圈子中任职时间最长的人之一。这种亲密关系反映出伯查尔作为马斯克大管家的作用,事无巨细都能处理。除了替马斯克处理价值数以十亿美元计的资产外,伯查尔还会办理像注册域名这样的小事。例如,法律文件显示,当马斯克在网上表示有朝一日他可能想拥有www.justballs.com这个域名后,伯查尔在2018年用化名注册了这个网站。

伯查尔通过金融领域进入了科技行业。在经历了与兄弟姐妹(他是11个孩子中的一个)在一起的短暂歌唱生涯后,他进入了杨百翰大学。随后,他在投行美林证券工作了一年,后来被解雇。美林证券在一份文件中称,他“在未经管理层批准的情况下,擅自与客户通信”。

最终,伯查尔进入到了私人财富领域。大约十年前,当伯查尔在摩根士丹利南加州办事处担任客户顾问时,他与马斯克不期而遇。据一位与马斯克关系密切的人士透露,那时,马斯克的资金紧张。伯查尔协助大摩为马斯克安排了数亿美元的贷款,这给马斯克留下了深刻印象。大约六年前,马斯克创办了一家私人公司来管理自己的资金,他让伯查尔来经营这家公司。

伯查尔为马斯克所做的工作有时会让他陷入奇怪的公众争议和诉讼中。法庭文件显示,2018年,一名英国洞穴探险者批评了马斯克关于协助营救被困在泰国洞穴中的一支青年足球队的提议。随后,伯查尔用“詹姆斯·布里克豪斯”(James Brickhouse)的名字创建了一个假电子邮件地址,雇了一名私家侦探来调查这名男子。

马斯克随后在推特上称这名男子为“恋童癖”,不过他后来道歉,并表示这是一个开玩笑式的嘲讽。该洞穴探险者在洛杉矶联邦法院起诉马斯克诽谤,但没有成功。

除了协助管理马斯克的财富,伯查尔还是马斯克隧道挖掘创业公司Boring Co.的董事、脑机接口公司Neuralink的CEO。Neuralink旨在制造一种大脑植入物,让四肢瘫痪的患者可以用它来控制电脑或其他设备。

当马斯克在2020年宣布他将从加州搬到得州时,伯查尔也把家人搬到了那里。从那以后,他就成了马斯克在得州首府的代言人,代表马斯克处理业务,出席活动。

奥斯汀半导体制造商硅实验室前CEO泰森·塔特尔(Tyson Tuttle)表示:“如果你联系其他与马斯克关系密切的人,他们都不会回你的电话。”

职业赌徒何许人也?

库尔加诺夫最初通过社交场合与马斯克成为了朋友。他在接受华人扑克王潘伟生的播客采访时表示,自己出生在俄罗斯,从4岁起由父母在德国养大。他的父母都是工程师,成长在一个工人阶级的移民家庭里。

在他20多岁的时候,职业扑克选手的身份让他声名鹊起。据牌友们介绍,大约十年前,他开始在拉斯维加斯参加大赌注的比赛,并不断获胜。2012年,他在蒙特卡洛赢得了108万欧元的奖金,名声大噪。

牌友们说,他是出了名的激进选手,受到其他职业球员的尊敬。其中一位名叫丹·史密斯(Dan Smith)的选手表示:“伊戈尔愿意玩许多手牌,放大招。”

虽然他大部分时间都在拉斯维加斯度过,但他的性格与这座城市的刻板印象并不相符。一位认识他的人说,他经常被吸引到关于人工智能在扑克中的崛起等话题的长篇大论中。库尔加诺夫担心,计算机程序可能会被开发出来,甚至能击败最具才华的人类玩家。

拉斯维加斯营销人员、库尔加诺夫的熟人金·马辛达(Ging Masinda)表示,他最酷的地方是有时会画眼线,“童心未泯”。

2015年,他在接受扑克生活播客采访时表示,他正在为扑克选手开发一款会计应用。据存档网页显示,他还与他人共同创立了“有效捐赠募捐”(Raising for Effective Giving)组织。该组织旨在帮助扑克选手、梦幻体育玩家和金融专业人士找到合适的慈善机构,将他们的奖金捐赠给这些机构。

“有效捐赠募捐”组织专注于有效的利他主义,这是一种捐赠方法,能够体现内在的主观特性,例如相对慈善需求可以被量化。这仍然是一种小众的捐赠方法,因为许多慈善专家说,它会鼓励一种客观的、功利的方法来处理复杂的道德问题。

冲突爆发

去年8月,也就是从扑克界退休两年后,库尔加诺夫在马斯克基金会拥有了一个官方电子邮件地址,并深入参与该基金会的慈善活动。那个月,他与非营利组织火星探索公司(Explore Mars Inc.)的CEO克里斯·卡伯里(Chris Carberry)进行了通信。该组织希望筹集60万美元,将一支阿富汗女孩机器人团队从这个饱受战争蹂躏的国家解救出来。

库尔加诺夫对于这项成本的计算表示怀疑。他在一封邮件中写道:“关于价格细目,我想知道具体的费用是多少。我想,除了飞行成本之外,还会有额外的成本,但总成本与人数成正相关,这仍然让我感到惊讶。”

对于伯查尔来说,这种局面不可接受,他才是该基金会的法定负责人。在他看来,库尔加诺夫初来乍到,却突然对马斯克的财富处理拥有了巨大的影响力。

知情人士称,伯查尔还获悉,美国联邦调查局(FBI)的一名特工已经开始对库尔加诺夫展开初步调查,这属于他监视外国对美国公司干预工作的一部分。令这名FBI特工担忧的是,一个新来者这么快就进入了马斯克的核心圈子。

库尔加诺夫尚未被指控有不当行为。FBI发言人尚未置评。

知情人士称,伯查尔担心马斯克可能会被卷入联邦调查,于是在今年春天重新推进他自己针对库尔加诺夫的内部调查。在伯查尔看来,让库尔加诺夫在马斯克承诺捐赠的57亿美元股票中扮演核心角色是不合适的。

在此期间,马斯克正寻求收购推特,伯查尔一直陪伴在他身边。他帮助马斯克筹集了数十亿美元的资金,并代表马斯克向股东和投资者讲述了这家社交网络服务的未来。

但是,推特收购交易需要马斯克拿出数百亿美元的个人资金,并让他消耗了相当多的精力。与此同时,随着股市大跌,特斯拉的股价也在下跌,马斯克的净资产缩水。

今年5月,伯查尔要求马斯克解除库尔加诺夫在基金会的职务。该基金会的代表说,马斯克同意让库尔加诺夫离开。

最终,马斯克的钱没有花在与有效利他主义相关的项目上。库尔加诺夫在马斯克基金会的电子邮件大约在六周前被关闭。

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