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华男获赔$20万 因英文差被海关送疯人院

1950年代,一个怀揣美国梦的广东台山男子蔡绍华(David Tom),因不会讲英文,在一次执法行动中大喊大叫无人听的懂的台山话,结果给执法人员当成神经病患而关进疯人院,一关就是31年了。

蔡绍华(中)被解救之后的35年内,得到博尔(右)、邬亮珊(左)视为亲人,悉心照顾至他离开尘世。

1983年,蔡绍华终在众人的协助下从疯人院解救出来后,关了太久他连母语台山话都遗忘了,也完全丧失生活自理能力,他在美国无依无靠,更不用说要重回社会。

最后,法庭判定东南亚中心的创会人皮特博尔与行政主任邬亮三为蔡绍华的法定监护人。

照顾这位连话都不会说的华人,35年如一日,直到在2014年8月17日蔡绍华离世。

蔡绍华的故事是早年移民的血泪史。

据星岛日报报道,早年的蔡绍华在进入美国海关时,因海关人员怀疑他患有肺结核,要他脱衣检查,但他听不懂英文,又年轻气盛,当时和海关人员发生肢体冲突,

海关人员和警察认定他是“精神病患”,加上当时政府机构没有懂双语的工作人员为他沟通,蔡绍华就是不明不白的被关进疯人院。

据邬亮珊称,早期他的弟弟也曾去疯人院探望他,后来不知何原因也无影无踪了。在被关的31年期间,也曾有华裔的社工分析过他的病历和评估他的行为。

一直到1983年,库克郡的公共监护人(Cook County Guardian)莫费(Patrick Murphy)在法庭据理力争,蔡绍华终于离开疯人院,

当时还是棉寮协会(今东南亚中心)的创办人的波尔一直在为蔡绍华四处奔跑请求各方的帮忙,法院终于判决给了20多万的赔偿金予蔡绍华,补偿他失去的31年岁月和人生中最珍贵的一段历程,博尔和邬亮珊成为蔡绍华的法定监护人。

据悉,蔡绍华虽然无法生活自理,但他喜欢在社区四处走动,北华埠的商家与居民都认识他,也不时送他爱吃的食物例如叉烧、蛋挞、面包。

但由于他行为就像一个大孩子,曾多次在义工不留意时就玩失踪,让邬亮珊等要放下手头的工作,四处去找寻他。

2014年8月老人终于离开尘世。

东南亚中心同仁为他成立“David Tom Endowment Fund”,专门用于在语言、文化有隔阂、心理健康有障碍的民众的诊断经费,也让不幸的蔡绍华的悲剧不再重演。

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