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Omicron亚变种连环爆 专家最怕一件事

新冠变异株Omicron不断出现BA.2等亚变种,专家指出,这代表病毒突变并没有在趋缓,警告未来病毒将会更具传染力,最令科学家担心的状况是,出现会大幅度削弱疫苗预防重症能力的病毒。

新冠病毒不断突变,从原始病毒株SARS-CoV-2陆续突变出Alpha、Beta、Delta,到如今席卷全球的Omicron,Omicron后又再衍生出BA.2、BA.4、BA.5等亚变种。

《华盛顿邮报》(The Washington Post)报导,2年半来新冠病毒持续进化、改变结构,使人类社会难以完全控制住疫情,目前也没有迹象显示病毒进化的速度会趋缓,病毒学家们指出,病毒还有许多空间能继续变异,意思是,传染力已经非常强的病毒还有可能变得更具传染力。

美国杜兰大学(Tulane University)病毒学家盖瑞(Robert F. Garry)表示,“病毒可能还有我们没见过的诡计”,“我们知道可能不会像麻疹那样传染力这么高,但肯定在慢慢上升。”

Omicron家族近期出现了新成员“BA.2.12.1”,这只亚变种目前正在美国东北地区快速传播,有研究显示,它的传染力比主宰美国疫情的BA.2高出25%。连白宫新冠协调官员吉哈(Ashish Jha)上周都表示,“将难以确保美国没人感染新冠肺炎。”

美国副总统贺锦丽(Kamala Harris)近期确诊新冠肺炎,值得注意的是,她才刚打完第4剂疫苗,她的例子再度凸显了疫苗无法完全避免民众染疫,不过研究显示,疫苗能有效降低重症风险。

报导指出,现有新冠疫苗都是针对2019年底在武汉发现的原型病毒株进行设计,主要是模仿原型株的棘状蛋白(Spike protein)来诱发疫苗反应,不过研究发现,后续的变异株能够逃脱许多疫苗诱发的中和抗体。

西雅图贺勤森癌症研究中心(Fred Hutchinson Cancer Research Center)计算生物学家布伦(Jesse Bloom)表示,病毒进化的速度相当快,让他思考可能要更积极地考虑更新疫苗。

目前已知新冠变异株一代比一代更具传染力,例如BA.2比Omicron更具传染力,Omicron比Delta强,Delta比Alpha强,Alpha又比原型病毒株强。报导指出,大多数的突变都对病毒本身不利,但当其中一次变异有利时,物竞天择的过程就会有利于它。

《华邮》指出,病毒能在突变的过程中改善适应性,例如变得更容易感染宿主,包括改善病毒结合细胞受体的能力,或者让病毒能够大量复制。

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