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猴痘疫情爆开 研究:病毒突变加快,变多

电子显微镜下的猴痘病毒。(法新社档桉照)

欧美近日爆发多起猴痘病例,引起世界卫生组织(WHO)警觉。一份24日发表的葡萄牙研究认为,造成目前全球多个此前非猴痘流行区国家出现猴痘病例的病毒,突变速度可能比原本预期的还快,这或许可解释为何病毒显然更容易传播。

据自由时报报道,这份24日在《自然医学(Nature Medicine)》期刊发表的研究报告,作者之一、葡萄牙国家卫生研究院感染性疾病部微生物基因学家戈梅兹(João Paulo Gomes)说,这个病毒的突变“比我们预期这类病毒会有的突变多更多”,他指出,考量到这种病毒的特性,每1年可能出现的突变不多于1或2个,“在这株2022年猴痘病毒(2022 MPXV,谱系B.1)上发现这么多突变,相当令人意外”。

研究团队发现,与2018到19年传播的病毒株相比,这次的病毒有50个突变。该研究院基因学家伊斯德罗(Joana Isidro)说,“我们的资料揭示更多病毒持续演化以及可能适应人体的线索”。过去猴痘并不会轻易人传人,但是目前还不清楚在目前这型病毒株上所见突变,会不会改变这一点。

这波疫情来自单一源头

伊斯德罗从目前的猴痘患者取得15份基因样本,进行基因定序后发现,这波疫情都来自单一源头。不过,比较不清楚的是这波疫情从什么时候开始出现。病毒可能借由宠物鼠等动物传到非洲以外,先在动物间传播,然后传给人类宿主,在非猴痘流行区传播一段时间后才被发现。

猴痘最初于1970年在刚果民主共和国从猴子或鼠类传到人身上,之后数十年来在非洲频繁出现病例。目前主要有两型病毒株,各在西非、中部非洲流行;西非株较温和,致死率约1%,比较危险的中非株致死率约10%。

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